La realidad virtual reduce el dolor en pacientes pediátricos con quemaduras

Investigadores del Nationwide Children’s Hospital han informado sobre el uso de juegos de realidad virtual (VR) basados ​​en teléfonos inteligentes por parte de pacientes pediátricos que se someten a cambios de vendaje por lesiones por quemaduras. Este trabajo se basa en un cuerpo existente que explora enfoques alternativos para la reducción del dolor a través de la música, la hipnosis, los juguetes y la realidad virtual.

La Asociación Estadounidense de Quemaduras informa que las lesiones por quemaduras afectan a alrededor de 250 000 niños en los Estados Unidos cada año. Además de la lesión por quemadura en sí, los pacientes sufren dolor relacionado con los cambios de vendaje, que también empeora con la ansiedad y la anticipación.

Los opioides son un tratamiento eficaz contra el dolor relacionado con las lesiones por quemaduras, pero sus efectos secundarios pueden ser devastadores. Esto es lo que ha llevado a un mayor interés en enfoques alternativos para la reducción del dolor.

El nuevo estudiar fue publicado el 21 de junio en JAMA Network Open.

El equipo incluía a Henry Xiang, MD, MPH, PhD, MBA, junto con varios otros colegas. El equipo informó sobre el uso de juegos de realidad virtual basados ​​en teléfonos inteligentes durante los cambios de vendaje en pacientes pediátricos.

El Dr. Xiang también es profesor de pediatría y epidemiología en el Nationwide Children’s Hospital y director del Center for Pediatric Trauma Research.

“El juego de realidad virtual basado en teléfonos inteligentes fue muy efectivo para reducir el dolor informado por los pacientes”, dice el Dr. Xiang.

El estudio piloto

El estudio piloto se diseñó como un ensayo clínico aleatorizado y el equipo de investigación dividió a los niños, entre las edades de 6 y 17 años, en tres grupos de tratamiento: RV activa, RV pasiva y atención estándar. La mayoría de los pacientes tenían quemaduras de segundo grado y recibieron atención ambulatoria por quemaduras entre diciembre de 2016 y enero de 2019.

El juego de realidad virtual utilizado se llama “Virtual River Cruise” y fue diseñado específicamente para el estudio por el departamento de Innovación y soluciones de información de investigación de Nationwide Children’s.

“Se consideraron dos factores para el diseño del juego”, explica el Dr. Xiang. “El primer factor fue un entorno nevado y refrescante dentro del juego. El segundo factor fue el procesamiento cognitivo para fomentar la participación activa”.

Los pacientes usaron un teléfono inteligente o auriculares para jugar durante el cambio de vendaje, que duró entre cinco y seis minutos.

Los pacientes que estaban en el grupo de RV activa participaron activamente en el juego. Para permanecer quietos mientras jugaban, los pacientes inclinaban la cabeza para apuntar a un objetivo. Los pacientes que estaban en el grupo de RV pasiva solo vieron el juego sin interactuar.

Reducir el dolor y la dependencia de opiáceos

Tanto los cuidadores como los pacientes informaron sobre su dolor percibido y su experiencia subjetiva en las encuestas posteriores a la intervención, y las enfermeras evaluaron la utilidad clínica del juego.

La puntuación general de dolor más baja provino de los pacientes del grupo de RV activa, y la mayoría de los pacientes y cuidadores informaron una experiencia positiva con el juego.

Según las enfermeras, el juego es clínicamente útil en el ámbito ambulatorio. Antes del uso de la realidad virtual, se usaban juegos de computadora durante este proceso, pero su volumen no era clínicamente práctico.

“Los teléfonos inteligentes son fáciles de usar y la mayoría de las familias los tienen”, dijo el Dr. Xiang.

El Dr. Xiang cree que los juegos de realidad virtual también se pueden jugar en casa para aliviar el dolor, ya que son fáciles de usar y efectivos.

“Los pacientes pediátricos con quemaduras todavía necesitan cambios de vendajes en casa después del alta hospitalaria, y estos cambios pueden ser muy dolorosos”, dijo el Dr. Xiang.

El Dr. Xiang también dirige un proyecto de investigación financiado por la División de Servicios Médicos de Emergencia del Departamento de Seguridad Pública de Ohio. El proyecto tiene como objetivo evaluar la viabilidad y la eficacia de los juegos de realidad virtual para reducir el dolor durante los cambios de vendajes para quemaduras en el hogar.

Según el Dr. Xiang, la actual crisis de opioides es otra razón para considerar estos tratamientos alternativos.

“La dirección de la investigación futura es evaluar si los juegos de realidad virtual basados ​​en teléfonos inteligentes tienen un efecto de ahorro de opioides”, dice el Dr. Xiang.

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